Saint-Lizier
Loubet del Bayle

Jean Belfils à Saint-Lizier

J’ai vécu chez les fous : Saint-Lizier en 1954


« L’image que pouvait laisser notre forteresse de Saint-Lizier au milieu du XXe siècle fut décrite notamment par le docteur André Soubiran, auteur en vogue à l’époque, surtout connu pour avoir écrit quelques best-sellers tels que « Hommes en blanc ». Ce dernier entreprit de visiter une multitude d’établissements pour connaître la réalité de l’univers asilaire. Les résultats de son enquête devaient constituer le thème de son roman : « L’île aux fous ». Il relata ses impressions dans un hebdomadaire d’avril 1954 sous le titre : « j’ai vécu chez les fous ». Son article polémique ne fut pas très élogieux pour l’asile de Saint-Lizier, desservi, rappelons-le, par des bâtiments qui s’apparentent plus à l’univers carcéral qu’à des locaux à vocation hospitalière. Il décrivit en ces termes ce que devaient être les premières impressions du malade qui se rend à l’hôpital psychiatrique de Saint-Lizier :

 

Saint-Lizier“ Si le malheureux est ainsi envoyé à Saint-Lizier, en Haute-Ariège, au moins cet aliéné aura-t-il la stupéfaction de devenir châtelain.
De la halte où veille seule une paisible garde-barrière, à peine descendu du train, il apercevra, au-delà du Salat dont un vieux pont enjambe les eaux bouillonnantes, sa nouvelle résidence, mais il lui faudra lever la tête. L’hôpital psychiatrique(qu’à Saint-Lizier, malgré la volonté ministérielle, chacun continue d’appeler l’asile) est bâti tout en haut d’un éperon rocheux, dominant de ses murs à pic les maisons trapues, les arbres maigres et, ahurissante au milieu de ce village montagnard, une authentique cathédrale. Car si le fou que l’on promène était pourvu d’un guide afin de s’instruire en voyage, il pourrait y lire que cette rébarbative forteresse fut un oppidum gallo-romain, puis un palais épiscopal, avant de devenir, de décadence en décadence, une maison de filles repenties, un dépôt de mendicité, et enfin, un asile. Il apprendrait que tous ces antiques bâtiments qu’il découvre sont classés par l’Administration des Beaux-Arts mais il ignorait encore que la plupart des inconvénients de son séjour à Saint-Lizier lui viendront de ce classement. Pour l’instant, le nouveau venu monte vers son nid d’aigle, observant avec angoisse les hautes murailles sombres et les barreaux des fenêtres. Dès les grilles franchies, c’est pour l’arrivant la première impression qui compte. Que lui importe l’accueil du psychiatre, celui du personnel subalterne, si d’abord, devant lui, se dresse menaçante la façade d’une maison de force. Apeuré, inquiet, il cherche dans les pierres les menaces qui s’y cachent, et il accroche aux plus minces barreaux son fantasme. Cet interné serait prêt alors pour la psychose carcérale, pour la révolte, pour l’agitation, pour toutes les violences, si le Docteur Jean Belfils, médecin-directeur de l’hôpital psychiatrique de Saint-Lizier, n’était là, dès l’entrée, l’accueillant avec les mots qu’il faut savoir prononcer et l’apaisement de son sourire… ”
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Saint-Lizier

1945 - 1955


L’hôpital psychiatrique
en 1954



La création d’un service pour enfants inadaptés


La cantine comme lieu
de réinsertion



L’ouvrage d’André Ortet

Saint-Lizier

Loups, Loubet & Couserans